燕京的燕字

作者: 容若

原載: 《大公報》〈教育|放眼天下〉2008年3月18日


不論粵語或普通話,燕字都有兩個音:讀平聲的煙,讀去聲的宴。我國首都北京,古稱燕京,燕字就讀煙了。這點常識,我讀小學時已知道;今天香港的小學生也該如此吧?可惜,香港教育局的《香港小學學習字詞表》燕字所標粵音只有一個,讀宴,詞例只有燕子。

日本的小朋友,都知道日本首都東京古名江戶;要是我們的小朋友不知自己的首都古名燕京,人家怎麼看?可知首都歷史,小學生也該知道一點點。

北京古名何以有個燕字?原來遠在春秋戰國,就成了燕國的都城;「五胡亂華」,又先後為前燕、後燕所佔有;唐代中葉,就有人叫北京做燕京。到了宋代,北京先後為遼、金佔有,也先後稱為燕京;元世祖忽必烈一度沿用。隨著成為全國的首都,燕京成了舊名,只見於文人、畫家筆下和紀念物上面。近代曾設立燕京大學。

燕字讀煙,還有其他用途;用於地名就有多個。值得一提的是燕然山(今蒙古杭愛山),曾為東漢大將竇憲擊敗北匈奴勒石紀功之處。此事歐洲史書也有記載,因為北匈奴戰敗後不斷西遷,數百年後,定居歐洲;今天的匈牙利國,就是他所建立的。歐人重視這頁歷史──是要追溯移民的源頭和研究中西文化交流史。

不管如何,認識祖國首都的歷史,該是國民教育的內容吧?