蓬萊蓬瀛

作者: 容若

原載: 《大公報》〈教育|放眼天下〉2008年5月9日


蓬字,《香港小學學習字詞表》粵語標讀「碰4」,詞例只有蓬勃,那也不夠。蓬字粵語常讀馮,香港人熟知的詞例起碼有蓬萊、蓬瀛。

古代傳說的三神山是蓬萊、方丈、 瀛洲,以蓬萊最著名,是歷代帝王所嚮往的仙境。史書記載:漢武帝在渤海岸邊築城遙望,據說看到仙境,因而在此地築城,命名蓬萊。唐代在其地置縣,就是今天山東省蓬萊縣了。

所謂仙境,實際上指在海邊看到天空出現的幻境;這些幻境包括宮室、樓台、人物、車馬等等,見者疑幻疑真;除了視作仙境,還有人以為是由蜃吐氣所形成,稱為「海市蜃樓」。今天,我們已經知道,這不過是由於光線的折射,把遠處的景物顯現到空中,令人覺得奇異而已!

唐宋以後,蓬萊或「海市」,成了詩人、畫家常用的題材。蓬萊又叫蓬山或蓬壺,唐人以這些名稱吟詩者數以百計,作者包括李白、杜甫、李商隱。宋代的蘇軾詠「海市」詩就很著名。

自晉代起,道教人士就把蓬萊、瀛洲二仙山合稱蓬瀛,修道者且自稱蓬瀛仙侶。新界粉嶺有蓬瀛仙館,不但為港人熟悉,且有兒童遊樂場,應該是千千百百小學生到過的地方。蓬瀛的蓬字,去過的小學生決不會唸成「碰4」吧!

香港的小學生不但應該懂得蓬字讀馮,而且應該掌握上述文史與物理通識。