君為臣綱

作者: 潘國森

原載: 《都市日報》〈中國名堂〉 2008年6月17日


綱字從絲,本義是維繫網的粗繩,也可解作網。由本義引伸,綱可解作事物的重要部分,如寫文章時的大綱、重要文件的總綱等;又可引伸為秩序和法則,如綱紀。

人類的力量及不上其他猛獸,但具有高度智慧,會思考和累積經驗與知識。在進化過程中發展出群體生活和複雜的社會制度,成員能夠和諧相處才可以生存和發展。人類社群由有血緣關係的家族擴大成國家,「君」就是國家的領袖,君需要有一班「臣」(即下屬)協助治理整個群體。「君為臣綱」的思想應要如此理解,能幹的臣下輔助賢明的君主,就不會出亂子。下文有「君則敬,臣則忠」,說明中國傳統政治思想認為君臣之間是合作關係。古代撤換君主是很鄭重的事,除非君主嚴重失德,否則不輕易改變。「父為子綱」在現代社會要調整,子女成年之後應有較大的自主權。現代男女平等,「夫為妻綱」恐怕更不合時宜。

(《三字經》之十)