地理新知識

作者: 潘國森

原載: 《都市日報》〈中國名堂〉 2008年6月20日


「曰黃道,日所躔;曰赤道,當中權。赤道下,溫暖極。我中華,在東北。」黃道是太陽運行的軌道。赤道是地球中線,將地球分為南北兩半,赤道附件的地區氣溫比較炎熱。中國位處北半球的東部。

古人在地上觀測太陽,以為太陽繞著我們的世界運行。到了十六世紀,波蘭科學家哥白尼才首次提出日心說。所謂東半球、西半球是人為的劃分,正如上文「此四方,應乎中」,沒有中則無所謂東南西北。中國地區向東是大海,早期與中國交流的其他古代文明,主要在我們的西方。至於歐洲大陸向西亦是大海,所以便要向東發展。若以歐洲西部為中心,則有近東(歐洲東南的巴爾幹半島)、中東(阿拉伯及中亞)和遠東(亞洲東部)的說法。這部分是近代新加地理小常識,地球是個大球體,赤道圈與地球的自轉軸垂直,將地球分成南北兩半。至於東半球則包括亞、歐、非、澳等大洲;西半球包括南美洲和北美洲。

(《三字經》之十二)