四瀆五嶽

作者: 潘國森

原載: 《都市日報》〈中國名堂〉 2008年6月23日


「曰江河,曰淮濟。此四瀆,水之紀。曰岱華,嵩恆衡。此五岳,山之名。」

黃河、長江、淮河和濟水是舊日北方重要水系,都是流入海的大河。山東泰山(岱)、湖南衡山、陝西華山、河北恆山、河南嵩山,分別是東南西北中等五嶽(岳)。

宋代以前中國的經濟文化中心在華中、華北,所以《三字經》只提及當時四條東流入海的重要河流。因為後世黃河改道,古時的濟水已成為黃河的下游,山東省省會濟南市即以濟水命名。至於淮河亦匯入長江才出海,所以四瀆(粵音讀)僅存兩瀆。以現代經濟區域劃分,則以黃河、長江和珠江較為重要。此外還有京杭大運河、遼河、松花江、海河等都應知道。五嶽亦是中原地區比較重要的山,沒有提及中國本部漢族人聚居以外地方。

「四瀆五嶽」亦可以泛指許多山川,此外又有所謂「三山五嶽」,泛指各方各處,近代的用法多指有幫會背景的「江湖中人」、「綠林好漢」。

(《三字經》之十三)