地生五穀

作者: 潘國森

原載: 《都市日報》〈中國名堂〉 2008年7月2日


「地所生,有草木;此植物,遍水陸。有蟲魚,有鳥獸;此動物,能飛走。」這幾句不必解釋,但是今天兒童需要吸收的生物學常識遠不止此。

「稻粱菽,麥黍稷;此六穀,人所食。」六穀是人類主要的糧食。古人只有五穀之說,最通行的是稻、黍(粵音鼠)、稷(粵音積)、麥、菽(粵音叔),在此再加上粱便是六穀。稻(大米)是中國南方的主食,主要蒸熟成米飯或煮粥,也可以磨成米粉造粉條或糕餅。稷又稱粟、北方稱為小米。黍與稷相近。麥指小麥,是北方人的主食,可以造成麵條或糕餅。菽即是大豆,當中以黃豆最重要,古人用黃豆煮汁製成豆腐和豆漿。大豆含豐富蛋白質,大豆製品是素食者不可缺少的食材。高粱在現代主要用作釀酒多於供人進食。玉米(maize,又稱玉蜀黍)原產於美洲,因為傳入中國較遲,所以不在五穀之列。廣東人稱之為「粟米」,不宜與五穀中的稷(粟)和黍混淆。

(《三字經》之十六)