八音與四聲

作者: 潘國森

原載: 《都市日報》〈中國名堂〉 2008年7月10日


「匏土革,木石金,絲與竹,乃八音。曰平上,曰去入,此四聲,宜調協。」

胡蘆瓜(匏,粵音刨)、黏土、皮革、木、石器、金屬、弦線、竹管是製作樂器的八種材料;漢字的發音可以分為平、上、去、入四種聲調,使用時最宜分辨清楚。

不同的材料製成樂器,產生的樂音色有很大的差異,古人分為八音。古代的笙用匏來造底坐;壎(粵音芬)則是用泥土造成,有孔可以吹奏。其餘皮革(主要用牛皮)可以造鼓,木、石、金等器材可以造各種敲擊樂,琴、瑟等屬弦樂,笛簫則屬管樂。現代的劃分則主要是管樂、弦樂和敲擊樂三大類。現時通行全國的普通話已沒有入聲字,而平聲則分成陰平、陽平,所以仍是四聲,原來的入聲字變為平、上、去聲,即所謂「入派三聲」。廣府話(俗稱粵語,其實粵語可以包括廣東省內其他方言)則四聲都分陰陽,再加中入聲便有九聲。音樂與聲韻學有密切關係,故合在一起講。

(《三字經》之十九)