編蒲削竹 刺股懸梁

作者: 潘國森

原載: 《都市日報》〈中國名堂〉 2008年8月14日


「彼蒲編,削竹簡,彼無書,且知勉。頭懸梁,錐刺股,彼不教,自勤苦。」

有人用蒲草編織成小片,有人將竹子削成竹簡,他們無錢買書,就地取材,刻苦自勵。有人將頭髮綁在屋中的木樑(古書多作梁)上,有人用錐子自刺大腿,他們盡方法防止讀書時打瞌睡,沒有向人請教,自發苦學。

西漢路溫舒曾經牧羊,在水邊摘下蒲草來自製來作書,故稱「蒲編」,他在漢宣帝時曾上書建議皇帝用刑寬大。西漢時公孫弘家貧,曾經當過牧豬人,削竹成片作書。他四十歲後讀《春秋》,漢武帝在位時當上丞相,已經七十多歲。東漢時蔡倫發明造紙術,以樹皮、破布等做材料。西漢時代未有紙,文字都書寫在布帛或竹簡之上。

「頭懸梁」是西漢時孫敬,「錐刺股」是戰國時蘇秦。蘇秦是縱橫家的代表人物,遊說六國合從以抗秦,後來被六國封相。他們這樣讀書不適宜效法,只需領略其好學精神。

(《三字經》之卅七)