勿囊螢映雪 可掛角負薪

作者: 潘國森

原載: 《都市日報》〈中國名堂〉 2008年8月15日


「如囊螢,如映雪,家雖貧,學不輟。如負薪,如掛角,身雖勞,猶苦卓。」

有人將螢火蟲放在囊中,有人在雪地上利用反光,都是家貧而想盡辦法得到照明,可以在晚上自學不停止。有人利用砍柴時的空檔讀書,有人放牛時不忘讀書,將書掛在牛角上,他們身體雖勞,仍然在艱苦卓絕中學習。

相傳晉朝時的車胤「囊螢」,孫康「映雪」來代替油燈讀書。這兩種做法實有問題,螢火蟲與晚上白雪反射月光的光度都不足,這兩故事古人深信不移,現代人則不可學。漢朝時的朱買臣家貧,一度以砍柴為生,利用往來的時間讀書。妻子嫌他窮而改嫁,後來朱買臣做郡太守,將前妻及其現夫接到太守官邸,一個月後前妻自殺,前妻可能自慚沒有眼光,也可能是給朱買臣羞辱。朱買臣最後捲入與酷吏張湯的政爭中被漢武帝處死。掛角是隋朝時的李密的故事,李密是隋末起兵群雄之一,與唐高祖李淵相爭而被殺。

(《三字經》之卅八)