光前裕後

作者: 潘國森

原載: 《都市日報》〈中國名堂〉 2008年8月26日


「幼而學,壯而行,上致君,下澤民。揚名聲,顯父母,光於前,裕於後。」

人在年幼時應該努力求學,長大以後實踐自己所學。對上能盡心盡力輔助君上,對下能造福黎民百姓。這樣就可以得到良好的名譽,顯彰父母養育教誨的功勞,既能光宗耀祖,又能庇蔭後代子孫。

學與行之間,以前介紹過《中庸》的:「博學之,審問之,慎思之,明辨之,篤行之。」讀者可以參考。君原本指皇帝,讀書人出仕做官當然要盡心盡力輔助皇帝。現代共和政制沒有皇帝,則改為輔助上司,亦為盡忠職守之意。但是澤民的概念亦要修正,現代政府官員應以公僕自居,不宜有「為民父母」的想法。古人做官,可以獲得給父祖封贈官銜,給子孫蔭襲官職,所以原作者以此勉勵學童。現代社會沒有這樣的制度,但是一個人對社會有獻而受人稱頌,父母、親戚和子孫都會感到光榮。舊社會幼童第一天課,老師都會教他唸誦《三字經》的這幾句,讓父母聽得開心。

(《三字經》之四四)