道家故事 (《龍文鞭影》之廿一)

作者: 潘國森

原載: 《都市日報》〈中國名堂〉 2008年10月22日


「占風令尹,辯日兒童。」

老子是道家思想的代表人物,世傳他姓李名耳,著有《道德經》傳世,又稱為《老子》,是闡述道家學說的重要經典。據說孔子曾向他討教禮法。史書記載老子見周室衰落,便西出函谷關歸隱。函谷關的關令姓尹名喜,一日見有紫氣從東而來,知道有聖人出關,尹喜請老子著書,於是老子寫成《道德經》。成語「紫氣東來」即指尹喜預知聖人臨關,後用作比喻祥兆。

道家另一經典《列子》有一則故事,說孔子出遊,見兩個小孩爭論,便問所爭何事。原來兩童在爭辯早上和中午時太陽的遠近。一人說日出時離人近,日中時遠。理由是日初出是大如車蓋,日中則縮小如盤子。另一人則說日出時離,日中時近。理由是日初出是較涼外,日中則熱。孔子不能回應。兩個小孩便譏笑孔子並非多智之人。孔子死後,孔門弟子多受諸侯重用,其他思想流派的著作經常拿孔子來批評。此即一例。