有事鍾無艷、無事夏迎春

作者: 潘國森

原載: 《都市日報》〈中國名堂〉 2007年3月23日


讀者問為甚麼古時稱醜女為「無鹽女」,這是查詞典的問題,只可惜讀者沒有尋根究底。

據說戰國齊宣王時,有一個來自無鹽邑這個地方的女子,複姓鍾離,名春,其人「長肘戾股,細頸結喉,身體枯黑」。她向齊宣王進諫,齊宣王聽後不再過奢侈的生活,拒讒納諫,還拜鍾離春為后,於是齊國大安。後世便以「無鹽女」比喻貌醜而有德的女子。但是後來「無鹽」的意義放寬,只形容醜女,不一定要有德。

說到齊宣王,讀者或會想起「有事鍾無艷,無事夏迎春」的說法。在傳統戲曲?,齊宣王既愛「奸妃」夏迎春,又要利用有本事的正妻鍾無艷。齊宣王最後覺悟,斬了害人的奸妃,而鍾無艷也變得美貌,「大團圓」結局。有學者認為,鍾無艷和夏迎春是後來的編劇家將鍾離春一分為二的藝術加工,無艷即是無鹽的音轉,這樣就豐富了故事的情節。